Disparition de Kristin Smart: Comment Chris Lambert, podcasteur derrière «  Your Own Backyard  », a aidé la police à résoudre une affaire froide


SAN LUIS OBISPO, Californie – Chris Lambert aimerait se remettre à faire de la musique, mais il ne peut s’empêcher de chasser un fantôme qui le hante depuis près de 25 ans.

Un panneau d’affichage en bordure de route sur la côte centrale de Californie l’a détourné il y a trois ans de sa carrière d’auteur-compositeur-interprète et ingénieur du son pour créer un podcast sur la disparition en 1996 de l’étudiant de première année Kristin Smart. Il a repris sa vie.

« Je ne peux pas m’en éloigner plus de quelques jours », a déclaré Lambert. « Je suis juste aspiré parce que je veux résoudre les choses. »

C’était un tour improbable pour quelqu’un qui se réfère à lui-même comme un « garçon au hasard avec une barbe » et cela a produit des résultats qu’il n’avait jamais imaginés.

Mardi, alors que le shérif du comté de San Luis Obispo, Ian Parkinson, annonçait les arrestations, il a crédité Lambert d’avoir aidé à attirer l’attention du monde entier sur l’affaire et à présenter de précieux témoins.

Le suspect de longue date, Paul Flores, 44 ans, a été accusé de meurtre dans le meurtre de la jeune femme de 19 ans alors qu’il tentait de la violer dans son dortoir du campus de la California Polytechnic State University à San Luis Obispo, où tous deux étaient des étudiants de première année, ont déclaré les procureurs. . Flores marchait dans une maison intelligente en état d’ébriété après une fête et était la dernière personne vue avec elle.

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Son père, Ruben Flores, 80 ans, a été inculpé de complicité après que les autorités ont déclaré qu’il avait aidé à cacher le corps, qui n’a jamais été retrouvé.

L’avocat de Paul Flores a refusé de commenter l’accusation pénale. Un avocat de Ruben Flores a déclaré que son client était innocent.

Lambert a été mis sous les projecteurs avec les arrestations. Sa série en huit parties, « Your Own Backyard », a atteint 7,5 millions de téléchargements jeudi et c’était le podcast n ° 2 sur iTunes. Lambert a été submergé par les messages des fans, des pronostiqueurs et des journalistes.

« Cela me rend fou », a-t-il déclaré, mais il est resté concentré, patient et poli lors d’une interview de 45 minutes avec l’Associated Press mercredi.

KRISTIN SMART PODCASTER

Toute l’attention ne mène pas à beaucoup d’argent – Lambert ne prend aucune publicité pour le podcast autoproduit, s’appuyant sur des dons.

Il s’agit du dernier d’une série de podcasts sur des crimes réels dont on attribue la production de résultats devant les tribunaux.

«Up and Vanished» a conduit un homme à avouer avoir tué une reine de beauté de Géorgie. «Serial» a aidé un meurtrier condamné à obtenir initialement une ordonnance pour un nouveau procès dans le Maryland, bien que les tribunaux supérieurs aient annulé cette décision. « In the Dark » a découvert de nouvelles preuves dans une affaire que les procureurs ont abandonnée au lieu de demander un septième procès contre un homme du Mississippi qui a passé des décennies dans le quartier des condamnés à mort.

Lambert, 33 ans, n’avait que 8 ans lorsque Smart a disparu à une courte distance en voiture de sa maison dans la petite ville d’Orcutt, à environ 225 kilomètres au nord-ouest de Los Angeles. Cela lui faisait peur que quelqu’un ait disparu et personne ne savait ce qui s’était passé.

Pendant plus de deux décennies, un panneau d’affichage avec une photo d’un Smart souriant a annoncé une récompense de 75 000 $. Il est situé près de la maison de la mère de Flores dans la ville d’Arroyo Grande.

Lambert l’a passé à plusieurs reprises et cela l’a finalement motivé à commencer à enquêter.

« Je pensais que je tenterais ma chance et verrais si je pouvais faire parler quelques personnes », a déclaré Lambert. « Tout ce que j’ai à faire est de surmonter ma timidité et de commencer à appeler ces gens à l’improviste et de commencer à poser des questions vraiment personnelles. »

Il a acheté du matériel d’enregistrement de haute qualité et a commencé à passer des appels. Il a repéré des témoins ignorés ou réticents qui n’avaient pas parlé à la police. Il en a trouvé d’autres pour raconter ce qu’ils avaient dit aux enquêteurs, déterré d’anciens rapports de police, des dossiers judiciaires et des coupures de presse.

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Les gens se sont ouverts à Lambert et il les a encouragés à contacter les enquêteurs avec des informations pertinentes. Les députés ont commencé à l’appeler pour les mettre en contact avec des personnes qu’il avait interviewées.

« Ce que Chris a fait avec le podcast a été diffusé au niveau national pour apporter de nouvelles informations », a déclaré Parkinson sans donner plus de détails sur les nouvelles preuves. « Cela a produit des informations qui, à mon avis, étaient précieuses. »

Avec un mélange d’interviews, une bande-son dramatique et étrange que Lambert a créée et une narration de sa propre voix chaleureuse et débordante de conviction, le podcast laisse tomber des indices convaincants et révèle des faux pas d’enquête qui ont entravé l’affaire.

Une ancienne collègue de la mère de Paul Flores, Susan Flores, lui a dit que Mme Flores était entrée au travail après le week-end du Memorial Day 1996 – lorsque Smart a disparu – disant qu’elle n’avait pas bien dormi parce que son mari avait reçu un appel téléphonique au milieu de la nuit et laissé dans sa voiture.

« La spéculation a toujours été que Paul a appelé son père au milieu de la nuit et que son père est venu et l’a aidé à se débarrasser du corps de Kristin », a déclaré Lambert.

Une locataire qui a vécu pendant un an chez Susan Flores lui a dit qu’elle entendait une alarme de montre tous les matins à 4 h 20. Smart avait travaillé comme sauveteur à 5 heures du matin à la piscine de Cal Poly, il est donc possible qu’elle ait réglé sa montre pour se réveiller. à cette heure matinale.

« Cela semble être le moment dans la série de podcasts où la plupart des gens ont été complètement ébranlés », a-t-il déclaré. « C’est peut-être l’élément de preuve qui indique le fait que Kristin a été enterrée dans cette arrière-cour ou que ses affaires ont été enterrées dans cette arrière-cour. »

Susan Flores, qui a raccroché lorsqu’elle a été appelée par l’AP, a déclaré à KSBY-TV en mars dans la seule interview qu’elle a accordée qu’elle pouvait «tirer beaucoup de trous dans beaucoup de mensonges (de Lambert)».

Elle a dit que Lambert ne l’avait jamais contactée. Il a dit avoir envoyé un intermédiaire chez elle et Susan Flores a menacé d’appeler la police. Ses efforts pour parler avec Paul Flores ont également été vains, a-t-il dit.

Lambert s’est entretenu avec un ancien étudiant d’échange australien à Cal Poly qui a déclaré avoir vu Flores et Smart se débattre près de l’endroit où Smart avait été vu pour la dernière fois. Lambert a déclaré que les enquêteurs avaient rejeté ce compte dans les premières années de l’enquête.

Lambert a développé une relation étroite avec la famille Smart, qui a publié une déclaration effusive faisant l’éloge de ses compétences et de son «dévouement désintéressé».

Il est reconnaissant d’avoir grandi près de la famille. Il a l’impression de connaître Kristin Smart, mais souhaite avoir la chance de la rencontrer.

«Pendant la majeure partie de ma vie, Kristin Smart a été un visage sur un panneau d’affichage», a-t-il écrit sur Instagram. « J’ai entendu parler de Kristin la fille, Kristin la grande soeur, Kristin l’amie, la voisine, la colocataire. Kristin la nageuse. Kristin la rêveuse. Et j’ai appris que vous pouvez manquer une personne que vous n’avez même jamais à rencontrer. .  »

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