Kaytlyn Gerbin est une piste fulgurante dans le domaine de la science cellulaire et en tant qu’ultrarunner qui a conquis le mont Rainier


Kaytlyn Gerbin, à gauche, parcourt le Wonderland Trail autour du mont Rainier. Elle a bouclé la boucle de 93 milles en un peu moins de 19 heures. Son amie Tara Fraga a aidé à faire les cent pas entre les miles 30-55. (Photo de Ryan Thrower)

Lorsque Kaytlyn Gerbin a déménagé à Seattle il y a 10 ans pour suivre des études supérieures à l’Université de Washington, un ami l’a emmenée à Kerry Park dans le quartier Queen Anne lors de sa première visite. Le célèbre point de vue a offert à Gerbin un aperçu du mont Rainier qui a enflammé une passion permanente.

Kaytlyn Gerbin.

«À l’époque, je n’avais absolument aucune idée qu’il y avait un sentier tout autour, et je ne savais pas la première chose qui a consisté à grimper au sommet ou à courir même quelques kilomètres sur les sentiers», a déclaré Gerbin. «Depuis, j’ai escaladé Rainier 10 fois et j’ai passé d’innombrables heures sur la montagne et sur les sentiers de ce parc.»

Parallèlement à sa volonté de connaître plus intimement le monument le plus célèbre de l’État de Washington, Gerbin a obtenu son doctorat en bio-ingénierie à l’UW, où ses recherches étaient axées sur le potentiel thérapeutique et régénérateur des cellules cardiaques. Depuis quatre ans, elle est scientifique à Institut Allen pour la science cellulaire, où elle étudie les cellules souches et les cardiomyocytes ou les cellules du muscle cardiaque.

Notre dernière Geek de la semaine, Gerbin est une ultra-coureuse accomplie, et elle en sait maintenant beaucoup plus sur ce sentier qui encercle le mont Rainier.

L’été dernier, avec les verrouillages de COVID-19 ayant eu un impact sur sa saison de course internationale, Gerbin, une athlète sponsorisée pour The North Face, est allée après le temps le plus rapide connu, ou FKT, pour une course autour du Sentier du pays des merveilles. Avec son coéquipier Dylan Bowman de Portland et une petite équipe de cinéastes locaux, ils ont réalisé «Summer of Wonder», un court métrage sur l’expérience, que vous pouvez regarder en entier ici:

Le randonneur moyen prend 10 à 14 jours pour terminer le sentier Wonderland de 93 milles, avec ses 24 000 pieds de dénivelé positif. Gerbin l’a fait en 18 heures, 41 minutes, 53 secondes, et le film est un regard à couper le souffle sur son exploit d’endurance.

La passion de Gerbin pour la course à pied a commencé avec des trajets de 3 miles entre son appartement, son laboratoire de recherche et le campus pendant ses études supérieures. Finalement, elle a commencé le trail running, essentiellement comme une astuce de vie pour voir si elle pouvait intégrer un itinéraire de randonnée de cinq jours dans un week-end entre les expériences.

«Il s’est avéré que j’étais assez bon dans ce domaine, et cela m’a ouvert des opportunités de courir sur certaines des courses de trail les plus compétitives aux États-Unis et en Europe», a déclaré Gerbin.

Depuis, elle a couru avec l’équipe américaine aux championnats du monde de trail, est montée sur le podium de l’emblématique Western States 100 et a remporté des courses telles que la Transgrancanaria des îles Canaries et la Cascade Crest 100 à Washington. Elle détient également toujours le FKT auto-soutenu des femmes pour le Boucle Rainier Infinity (fixé en 2019), qui combine le Wonderland Trail avec deux sommets et descentes du mont Rainier.

Sa distance de course préférée est comprise entre 50 et 100 miles de long, plus le gain d’altitude et la technique de la piste sont élevés, mieux c’est. Pendant l’entraînement de pointe, Gerbin atteint généralement entre 70 et 90 miles avec plus de 20000 pieds de dénivelé chaque semaine. Elle appelle le Pacifique Nord-Ouest «le meilleur terrain de jeu extérieur qui soit.»

«Même si j’aime courir vite, je suis également très enthousiaste à l’idée de me pousser sur des terrains plus difficiles. Un grand nombre de mes autres objectifs FKT et idées de parcours vont dans ce sens, avec des déplacements plus techniques que la course à pied », a-t-elle déclaré.

Kaytlyn Gerbin après avoir remporté la course Transgrancanaria 2020 en Espagne et établi un record du parcours. (Photo gracieuseté de Kaytlyn Gerbin)

Si COVID le permet, sa plus haute priorité de course cette année est l’Ultra Trail du Mont Blanc, qui est la scène mondiale la plus compétitive pour l’ultrarunning, à la fin du mois d’août. La course fait le tour du Mont Blanc, en passant par la France, l’Italie et la Suisse et couvrant environ 105 milles et 33 000 pieds de dénivelé positif.

Bien que l’expérience de Gerbin en tant que scientifique informe son appréciation pour ce qu’elle fait subir à son corps pendant l’ultrarunning, elle est tout aussi passionnée dans le laboratoire. À l’Institut Allen, elle cherche des réponses à des questions générales sur le fonctionnement des cellules, y compris la façon dont les cellules individuelles et tous leurs composants sont intégrés dans un système fonctionnel, tout en utilisant l’imagerie pour construire des modèles prédictifs du comportement cellulaire.

«J’ai l’opportunité de travailler avec une équipe multidisciplinaire de scientifiques, de biologistes et d’ingénieurs passionnés sur des problèmes vraiment intéressants en biologie cellulaire», a-t-elle déclaré.

En savoir plus sur notre dernier Geek de la semaine, Kaytlyn Gerbin:

Que faites-vous et pourquoi le faites-vous? Pour moi, la science et l’ultra-course se résument toujours à la résolution de problèmes.

En tant que scientifique, la résolution de problèmes est inhérente à la conception expérimentale, à l’analyse des données et à l’interprétation des résultats. En posant des questions difficiles, je suis intéressé à faire avancer le domaine de la biologie cellulaire et à remettre en question la façon de penser actuelle.

En tant qu’ultrarunner, c’est un autre type de résolution de problèmes, mais je m’appuie sur le même état d’esprit pour comprendre comment repousser mes limites athlétiques plus loin et plus rapidement.

Une chose qui m’étonne toujours est la capacité d’adaptation du corps humain. Ma formation en science cellulaire me donne un contexte sur la façon dont tous ces facteurs de stress et intrants que nous mettons sur notre corps se produisent fondamentalement au niveau de la cellule unique, et cela me fait penser à la réponse de la cellule aux signaux externes dans mes recherches.

Quelle est la chose la plus importante que les gens devraient savoir sur votre domaine? Oui, je pense à la science et quand je cours, et non, je ne me trompe pas sur les moniteurs de fréquence cardiaque, les zones d’entraînement et tous ces chiffres lorsque je cours.

Où trouvez-vous votre inspiration? Je suis inspirée par des femmes brillantes qui poussent ce qui est possible à la fois dans la science et dans le sport. Je pense que nous nous fixons souvent des limites sur ce que nous pensons possible, sans jamais nous laisser vraiment atteindre cette limite. Je suis inspirée par les femmes qui se fixent des objectifs audacieux et en élèvent les autres, redéfinissant ce qui est possible.

Quelle est la seule technologie sans laquelle vous ne pourriez pas vivre et pourquoi? Mon Garmin 935. J’utilise cette montre tous les jours pour suivre les kilomètres parcourus, le gain d’altitude, etc. L’autonomie de la batterie m’a duré 100 miles de course et ~ 24 heures, mais elle est suffisamment petite pour être portée tous les jours.

Kaytlyn Gerbin, à gauche, est rejointe par ses coéquipiers de l’Allen Institute for Cell Science, Angel Nelson et Stephanie Dinh. (Photo gracieuseté de Kaytlyn Gerbin)

À quoi ressemble votre espace de travail et pourquoi cela fonctionne-t-il pour vous? Avant 2020, je partageais mon temps entre la hotte de culture tissulaire (passage des cellules, différenciation des cardiomyocytes, mise en place d’expériences), les salles de conférence (la science en équipe et la collaboration signifie beaucoup de discussions de groupe!), Et mon ordinateur pour l’écriture et l’analyse. Depuis, j’ai déplacé mon travail pour être plus éloigné pendant que je travaille sur quelques manuscrits différents. J’ai un bureau installé à la maison avec une fenêtre, de bons airs, beaucoup de café et une chaise sur laquelle mon chien attend avec impatience.

Votre meilleur conseil ou astuce pour gérer votre travail et votre vie au quotidien. (Aidez-nous, nous en avons besoin.) J’ai toujours été une personne sur la liste des choses à faire. La plupart des matins, je commence par énumérer les tâches (et les décomposer en plusieurs sous-tâches). Je me sens productif lorsque je raye les choses, et cela m’aide également à établir des priorités et à planifier à l’avance pour m’assurer que je peux également adapter mes entraînements.

Mac, Windows ou Linux? Mac comme préférence personnelle, Windows pour mon ordinateur de travail (je travaille à l’Institut Paul Allen 🙂

Transporteur, machine à remonter le temps ou cape d’invisibilité? Transporteur. Je promets juste de ne pas l’utiliser dans les courses.

Le plus grand jeu de l’histoire: «Lode Runner.» Je n’y ai pas joué depuis que je suis enfant, mais les souvenirs de hurlement à l’ordinateur avec ma sœur frappant frénétiquement les flèches haut-bas-haut-bas me donnent l’impression que c’était hier.

Meilleur gadget de tous les temps: Garmin inReach mini – messagerie satellite et appel SOS, le tout dans un appareil suffisamment petit pour être jeté au fond d’un sac (ou d’une poche de short) et oublier qu’il est là. J’apporte ceci avec moi chaque fois que je me dirige vers la nature / les montagnes, mais j’espère que je n’aurai jamais besoin de l’utiliser.

Premier ordinateur: iMac G3.

Téléphone actuel: iPhone 11.

Application préférée: J’ai une relation d’amour / haine avec Diète. J’ai aussi utilisé DuoLingo pendant la pandémie et ayez une forte séquence quotidienne en cours!

Technologie la plus importante de 2021: Vaccins contre le covid!!

Technologie la plus importante de 2023: Progrès dans les soins médicaux à distance / à faibles ressources.

Derniers conseils pour vos collègues geeks: La plupart des problèmes peuvent être résolus avec plus de collations et un peu de temps (fonctionne pour la science et la course).

Twitter: @kaytlyn_gerbin

LinkedIn: Kaytlyn Gerbin



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