Le modèle suisse: quel est le nouveau format de la Ligue des champions que protestent les supporters du Bayern Munich?


Bayern Munich les supporters se sont joints aux supporters de clubs à travers l’Europe pour rédiger une lettre ouverte de condamnation à l’European Club Association et à son président Andrea Agnelli au sujet de la dernière proposition concernant les règles et l’organisation de l’UEFA Ligue des champions. Ils ont été rejoints par des partisans de Manchester United, Paris Saint-Germain, Real Madrid, Arsenal, Ajax, Anderlecht, Atletico Madrid, Benfica, Borussia Dortmund, FC Copenhague, Fenerbache, Young Boys et Lyon.

L’UEFA devrait voter sur les règles et le nouveau format de la Ligue des champions pour la saison 2024/2025 dans les prochains jours. L’association croit au changement de format pour cette saison, après l’expiration des contrats de télévision existants. Cependant, le format proposé est un peu déroutant. Il suit ce que l’on appelle «le modèle suisse» en référence à un système de compétition utilisé dans les tournois d’échecs compétitifs.

Dans la lettre ouverte (via Daily Mail), les supporters ont qualifié l’association – dont tous les clubs mentionnés ci-dessus sont membres – avide et les accusant de profit.

«  Vos projets de restructuration de la Ligue des champions en augmentant le nombre de matchs, en introduisant une qualification basée sur les réalisations passées et en monopolisant les droits commerciaux présentent une menace sérieuse pour l’ensemble du jeu  », a déclaré la lettre conjointe, qui a été coordonnée par Football Supporters Europe, une coalition de groupes de fans à travers le continent
«  Vous ne ferez que creuser l’écart entre les riches et les autres, détruire les calendriers nationaux et vous attendre à ce que les fans sacrifient encore plus de temps et d’argent.  »

Alors, que signifient tous ces termes? Et que propose exactement le modèle suisse?


Une restructuration massive

Le changement le plus important et le plus notable est la suppression de la phase de groupes.

Au lieu de jouer six matchs contre trois adversaires fixes, toutes les équipes formeront une ligue. Il y aura dix matches de «championnat» pour chaque équipe – cinq à domicile et cinq à l’extérieur – les adversaires étant déterminés par un système de classement qui classe les clubs en fonction de leur historique de performances dans les compétitions européennes passées.

Une fois les dix matchs joués, les huit meilleures équipes passeront automatiquement aux huitièmes de finale. Pour déterminer qui se joindra à eux en huitièmes de finale, les équipes 8 à 24 joueront en séries éliminatoires pour avancer. Il n’est pas clair s’il s’agira d’un match éliminatoire simple ou double. À partir de là, la compétition se déroulera normalement.


Tirage au sort de l'UEFA Champions League

Photo de l’UEFA – Document / UEFA via Getty Images

Qualification

En dehors du nouveau format, le prochain changement le plus important est l’augmentation du nombre d’équipes de 32 à 36. Un plus grand nombre d’équipes signifie beaucoup plus de matchs et une augmentation des revenus de la télévision. L’expansion est relativement faible par rapport aux expansions récentes de tournois de football. Un excellent exemple de cela est la FIFA Coupe du monde, qui devrait porter le nombre de participants de 32 à 48 à temps pour l’édition 2026.

Là où la controverse, et sans doute le plus gros inconvénient, entre en jeu, c’est comment les quatre places de qualification supplémentaires seront attribuées.

Le premier ira à la Ligue 1, qui verra son nombre d’enchères automatiques passer de trois à quatre, pour égaler son statut avec la Premier League, la Bundesliga, la Serie A et la Liga.

La deuxième place reviendra à une équipe qui a bien performé dans un tournoi précédent qui aurait normalement besoin de passer par la première phase de qualification des matchs pour faire les phases de groupes. L’exemple le plus récent de cela serait l’équipe de l’Ajax qui a disputé les demi-finales de la Ligue des champions 2018-19. L’Eredivisie, ainsi que des ligues comme la Premiership écossaise et l’Allskvensan suédois, n’ont pas de places de qualification automatiques. Au lieu de cela, les équipes doivent jouer à travers deux tours de qualification avec deux manches chacun afin de faire les étapes de groupe.

Mais la partie la plus controversée des qualifications réside dans les deux dernières places. Dans le cadre du nouveau système, l’UEFA attribuera des places aux deux équipes ayant le meilleur classement par coefficient de club qui ne se sont pas qualifiées pour la Ligue des champions mais ont réussi à terminer entre 5e et 7e dans leur championnat national. Le coefficient de club est une métrique de la FIFA utilisée pour déterminer la qualité d’un club en fonction de ses performances passées en Europe.

Cela fournit un filet de sécurité aux grands clubs au lieu de donner des places automatiques aux petits clubs qui ont effectivement remporté leurs ligues nationales. En utilisant la saison 2019-20 comme exemple, ces places seraient allées à Tottenham Hostpur – qui a terminé 6e de la Premier League – et au SSC Napoli – qui a terminé 7e de la Serie A.

De plus, les places finales ne sont pas limitées à la ligue, ce qui signifie qu’il est tout à fait possible que l’une des cinq meilleures ligues d’Europe puisse envoyer six équipes au tournoi.

De plus, dans le cadre du nouveau système, les cinq meilleures ligues ne sont autorisées que Sept Spots européens au total. En utilisant la Bundesliga comme exemple, si le Bayer Leverkusen – une équipe avec un coefficient de club élevé – a terminé 6e mais a été appelé en Ligue des champions, alors seulement une équipe serait envoyée à la Ligue Europa de l’Allemagne. Si cette équipe a terminé 7e, il est fort probable qu’aucune équipe allemande ne participerait à l’UEFA Europa Conference League.


Les avantages et les inconvénients

Les deux organismes qui en bénéficieront le plus sont les ligues nationales existantes et les équipes les plus basses sur le totem proverbial.

En mettant en place ce format, cela incite les grandes équipes européennes à rester dans leurs ligues nationales respectives car cela semble très similaire à ce qui a été proposé en Super League européenne. Les meilleurs clubs ayant plus d’occasions de jouer les uns contre les autres, la demande d’un exode massif des meilleures ligues du continent diminuera.

D’un autre côté, les petites équipes qualifiées pourront jouer plus de matchs, ce qui augmente leur potentiel de gains. Le format actuel élimine la moitié des 32 équipes après avoir joué seulement six matchs. En ajoutant quatre autres matchs et la structure des séries éliminatoires, il ne renverra que 12 équipes à la maison plus tôt.

Cependant, cela a également le potentiel d’augmenter le nombre de jeux sur toute la ligne. Le football européen a l’une des saisons les plus courtes des sports mondiaux et une augmentation du nombre de matchs peut entraîner plus de blessures et des saisons plus longues. Ce format pourrait voir des augmentations de matchs à une échelle beaucoup plus grande dans les années à venir, ajoutant à un calendrier de football déjà encombré.


Ce dernier point est ce que les fans protestent. En augmentant le nombre de matches et en favorisant de manière disproportionnée les ligues et les clubs plus grands, les supporters affirment qu’ils ne feront qu’accroître les inégalités de richesse entre les équipes «riches» et «pauvres»:

«  Vous ne ferez que creuser l’écart entre les riches et les autres, détruire les calendriers nationaux et vous attendre à ce que les fans sacrifient encore plus de temps et d’argent.  »

Cela n’aide pas non plus que la CEA veuille gagner plus de contrôle sur les droits de distribution de l’argent gagné en Ligue des champions par l’UEFA, ce qui profite naturellement à ses membres plus importants.

L’argent étant le moteur du football mondial, il est difficile de voir ce plan rejeté. Alors que l’importance de la Ligue des champions augmente, les ligues nationales sont plus susceptibles d’en souffrir le plus.

Cela ressemble presque à une version à prix réduit de la Super League européenne, et nous pourrions encore voir cette vision devenir une réalité. Si le pouvoir donné aux meilleurs clubs et à l’ECA explose jusqu’à ce que nous atteignions ce point, nous pouvons désigner ce moment comme le match qui a allumé la mèche.

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