«  This Is a Robbery  » de Netflix ne cadre pas seulement un braquage artistique, mais aussi l’outré victorien derrière la scène du crime


C’est la définition même d’un cas froid.

Treize œuvres d’art inestimables. Volé au cœur de la nuit, le jour de la Saint-Patrick. Un nuage qui plane au-dessus de Boston. Horodatage: 1990.

Ayant longtemps été fasciné par le braquage de la-di-da et l’endroit où il est descendu – le musée de style palazzo Isabella Stewart Gardner, fondé par un boho socialite il y a près d’un siècle, auquel j’ai fait un pèlerinage il y a quelques années – je était ravi de voir qu’il y avait une nouvelle série documentaire sur tout cela. Quatre parties. Casa Netflix.

«This Is a Robbery» commence là où vous pouvez vous attendre: ce moment improbable où deux hommes déguisés en flics, avec des moustaches de soutien (sketch moitié «SNL», moitié-location-strip-teaseuse) sont entrés dans le musée, ligoté les gardes et constitués avec leur butin, les œuvres de Vermeer, Rembrandt et Manet parmi eux. Il s’élargit à un panorama de plus en plus grand: une histoire d’anciennes cassettes VHS et de nouvelles pistes, des systèmes de sécurité qui ont mal tourné et des témoins non suivis, la provenance et la pigmentation et le crime organisé.

En cours de route, il y a plus de théories qu’il n’y a de chaudrée dans ces régions: était-ce un canular? Était-ce de l’extorsion? Était-ce la mafia irlandaise? Était-ce l’italien? Les gardes étaient-ils impliqués? Et où est l’art maintenant? La Corse? Dublin? Japon?

Mais tout aussi intéressant pour moi? Comment le documentaire se transforme en une réflexion sur Beantown elle-même, une petite ville qui occupe une place importante. Un endroit qui a longtemps chancelé avec de nombreux courants croisés: la ville de JFK et de Marky Mark, après tout. Paul Revere et James «Whitey» Bulger. À la fois une ville tweedy invoquant des images de types collégiaux ramant sur la rivière Charles et une ville célèbre avec une sous-classe blanche (et une histoire raciale torturée). «This Is a Robbery», de cette manière, s’inscrit dans un spectre de représentation bostonienne à l’écran – allant de «Good Will Hunting» à «Mystic River» et «The Departed». De même, la série emblématique «Cheers», dans laquelle la classe était un sous-texte frémissant: la «classe supérieure» représentée par des personnages comme Diane, Frasier et Lilith, côtoyant des ouvriers comme Sam, Carla et Norm.

De plus, ce que ce documentaire particulier ne touche que très tangentiellement, mais qui me fascine d’un point de vue historique, c’est à quel point la vieille Isabella elle-même (la grande derrière le musée) est maintenant une sorte de femme-affiche parmi une classe de Bostoniens. autrefois appelé «Brahmanes», c’est-à-dire une vague de familles de la Nouvelle-Angleterre d’origine anglicane, qui se sont toutes installées à des moments différents avant le 17e siècle et ont fait fortune au milieu du 19e siècle. Quelque chose du «shabby chic» original – leur mystique, au fil des générations, «était qu’ils étaient très calmes, on ne savait jamais qu’ils avaient un sou», selon l’écrivain de société Jonathan Soroff – leur influence impossible à sous-estimer.

Une cabale ténébreuse à qui toutes les institutions culturelles sont dues dans le Massachusetts – bien que, dans la plupart des cas, leur richesse ait diminué, ne laissant que des noms et le grain de glamour émietté – c’étaient clairement des créations de Boston, qui ont activement «  évité le glamour et l’attention malgré de leurs fortunes… notoirement opposés aux démonstrations grossières de richesse exposées dans des endroits comme Palm Beach », comme un article exhaustif du Boston Magazine réfléchissait il y a quelques années. Noms de l’âge d’or comme Lowell et Ames. Adams et Cabot. Forbes. Winthrop. Coolidge.

C’est de ce nuage qu’Isabella a émergé. Bien que pour être exact, elle était brahmane, mais elle n’était pas, en fait, arrivée à Boston de New York en 1860 pour épouser John Lowell «Jack» Gardner Jr., dont le père était le dernier des marchands des Indes orientales. Et pour une femme qui est maintenant la brahmane la plus mémorable, elle était en fait assez outrée pour le plateau: elle buvait de la bière au lieu du thé, aurait marché dans Tremont Street avec un lion en laisse et exhibait ses diamants. Elle a joué au backgammon – halètement! (Ouais, choquant pour une vraie dame victorienne.)

Son schmooze? Rien à éternuer non plus, elle étant assez copine avec le romancier Henry James (apparemment elle a inspiré son roman «Les ailes de la colombe») ainsi qu’avec le singulier portraitiste John Singer Sargent (qui l’a en effet capturée pour un tableau sublime, neuf tentatives différentes parce qu’elle était une gardienne tellement agitée). «De sa maison à Boston, qui a agi comme le centre (sic) de son propre petit système solaire», a décrit un écrivain, «elle semblait tenir continuellement en l’air toute une série d’artistes – musiciens, écrivains, peintres, tous flottant autour d’elle. sur différentes orbites. Elle avait un paquet d’énergie et semblait prendre plaisir à ébouriffer les plumes de ses collègues mondains de Boston avec son audace.

L’art qu’elle a amassé – une collection de 16 000 pièces – se trouve dans son musée, un projet qu’elle a personnellement supervisé après la mort de son mari. Pour le construire, Isabella fit démonter un palais vénitien vieux de plusieurs siècles et ses parties transportées à Boston. Pour tester son acoustique, comme nous le dit la série Netflix, elle a fait visiter le musée à des enfants d’une école pour aveugles avant son ouverture pour aider à évaluer. Lorsqu’il fut enfin prêt, en 1903, elle ouvrit au public les trois étages inférieurs et s’installa au quatrième.

Mourant à l’âge de 84 ans, elle a quitté sa collection pour être appréciée à perpétuité par le public, mais avec une grande stipulation: que rien ne soit jamais ajouté ni déplacé. En raison de ces souhaits très particuliers, les cadres où ces voleurs ont enlevé l’art il y a trois décennies restent dans leur emplacement d’origine – un rappel vivant, toujours là, du braquage.

Assez fantomatique à voir dans la vraie vie, je peux confirmer! Mais alors que l’art a disparu, les brahmanes ont également disparu. Surtout juste des suspensions maintenant, comme le décrit cet article du Boston Magazine: vivre de la diminution des fonds fiduciaires. «Ils font partie de votre cercle social parce que leurs noms de famille les font figurer sur les tableaux, mais ils ne font rien…» renifla un philanthrope.

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Après avoir vu l’influence migrer vers de nouveaux groupes et communautés d’immigrants, l’écrivain a ajouté: «Un grand nombre de ces familles brahmanes, leur argent s’est tari il y a des années, et les générations actuelles sont des échecs absolus.»

Bon Dieu, que dirait Isabella?

Shinan Govani est un chroniqueur indépendant basé à Toronto qui couvre la culture et la société. Suivez-le sur Twitter: @shinangovani



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